Tumbuhnya Jejak Nitrogen Mengancam Udara, Air, dan Iklim Kita

Sebuah studi terbaru dari Universitas Columbia menemukan bahwa emisi nitrogen dari produksi pertanian di daerah tropis cenderung meningkat dan dalam beberapa kasus, menyalip udara iklim sedang, sehingga membuat lebih banyak orang terkena polusi udara dan air.

"Dari Amazon ke Afrika, wilayah tropis diharapkan memainkan peran yang semakin besar dalam memasok makanan bagi dunia kita," kata Alexandra Huddell, seorang mahasiswa doktoral di Universitas Columbia dan penulis utama studi baru-baru ini yang diterbitkan dalam Global Change Biology. "Tetapi kita harus berhati-hati untuk mencegah kerusakan yang disebabkan oleh pencemaran nitrogen di tempat-tempat seperti Cina, Eropa dan Amerika Serikat".

Sebagian besar pencemaran nitrogen global yang terjadi disebabkan oleh kebocoran pupuk dari tanah ke udara dan air. Kebocoran ini terletak pada kawasan iklim dunia yang mencakup sebagian besar Amerika Utara dan seluruh Eropa.

Petani menggunakan pupuk berbasis nitrogen tidak hanya untuk meningkatkan hasil panen untuk makanan yang kita makan, tetapi juga untuk pakan dalam memelihara ternak. Nitrogen berlebih menghasilkan polutan yang dapat berkontribusi terhadap perubahan iklim, menurunkan kualitas air tawar dan mengganggu kemampuan kita bernapas.

Para ilmuwan telah memprediksikan bahwa tanah yang asam dan miskin nutrisi akan membuat pertanian industri terhambat di daerah tropis atau wilayah Bumi yang mengelilingi khatulistiwa. Jadi para peneliti terkejut menemukan tingkat emisi di iklim panas dan lembab ini mirip dengan zona beriklim sedang.

"Nitric oxide, gas pencemar yang menyebabkan kabut asap dan hujan asam terjadi lebih tinggi di daerah tropis", kata Huddell.

Studi yang dipimpin Columbia adalah yang pertama untuk mensintesis polusi nitrogen dari pertanian di daerah tropis. Para peneliti menganalisis data dari lebih dari 100 penelitian untuk menilai jumlah emisi nitrogen, termasuk nitro oksida, oksida nitrat dan amonia, yang keluar dari tanah ke atmosfer di zona tropis. Mereka juga menilai jumlah nitrat yang meresap ke dalam air tanah.

Penelitian ini memiliki implikasi luar biasa, tidak hanya untuk kesehatan kita sendiri tetapi untuk planet ini. Untuk memberi makan populasi yang terus tumbuh hingga diperkirakan mencapai 9,8 miliar orang pada tahun 2050, World Resources Institute memperkirakan bahwa produksi pertanian harus meningkat 70 persen secara global.

Wilayah tropis, yang meliputi Brasil, Meksiko, seluruh Amerika Tengah, India, dan lebih dari 100 negara dan wilayah lainnya, membentuk sekitar 40 persen dari massa daratan Bumi dan merupakan rumah bagi sepertiga dari penduduk dunia. Diperkirakan setengah dari populasi dunia akan tinggal di daerah tropis dalam 30 tahun ke depan.

"Kita harus menyeimbangkan kebutuhan untuk memberi makan populasi dunia yang tumbuh dengan keharusan untuk mengelola nitrogen secara bertanggung jawab, meminimalkan kerusakan pada udara, air, dan iklim kita," kata Huddell.

Keuntungan produksi harus berasal dari berbagai solusi, seperti menghitung kadar air di dalam tanah, menemukan cara yang lebih baik untuk memastikan pupuk hanya diterapkan kapan dan di mana ia akan benar-benar ditanam, dan menemukan lebih banyak pengganti daging nabati serta meningkatkan penanaman tanaman dengan hasil lebih tinggi.

"Intervensi berteknologi rendah seperti itu bisa sangat bermanfaat," kata Huddell. "Tapi kita perlu mengintegrasikan pemahaman kita tentang ekologi ke dalam keputusan manajemen pertanian kita untuk membuat pertanian yang lebih berkelanjutan dan produktif."
Tanpa ini, ia menambahkan, jejak nitrogen di daerah tropis, dan di seluruh dunia, akan tumbuh tanpa terkendali.




Produk Terkait dengan artikel Tumbuhnya Jejak Nitrogen Mengancam Udara, Air, dan Iklim Kita

Alat Ukur Air 30 Meter - HOBO Water Level (100 ft or 30 m) - U20L-02
Alat Ukur Air 30 Meter - HOBO Water Level (100 ft or 30 m) - U20L-02
13-Foot Depth Titanium Water Level Data Logger - HOBO - U20-001-04
13-Foot Depth Titanium Water Level Data Logger - HOBO - U20-001-04
Water Level Data Logger Deluxe Kit (100’) - HOBO - KIT-D-U20-02
Water Level Data Logger Deluxe Kit (100’) - HOBO - KIT-D-U20-02
Water Level Data Logger Starter Kit (100’) - HOBO - KIT-S-U20-02
Water Level Data Logger Starter Kit (100’) - HOBO - KIT-S-U20-02