NASA Menggunakan Data Logger untuk Mempelajari Taman Vulkanik

TAMAN NASIONAL VOLCANIC LASSEN - Penduduk Tehama kemungkinan akan terkejut mengetahui bahwa tidak ada tempat di Bumi yang memiliki bentang alam yang lebih mirip dengan Mars daripada Taman Nasional Lassen Volcanic.

Setidaknya itulah yang dipikirkan para peneliti NASA, dan sebab itulah, para astrobiologis dengan bantuan empat siswa Sekolah Menengah Red Bluff Union - telah memasang instrumen berteknologi tinggi di taman itu dalam upaya untuk mempelajari lebih lanjut tentang planet ini dalam "Misi untuk Proyek Mars ". "Merupakan pengalaman yang luar biasa karena banyak ilmuwan NASA terkenal datang ke sini. Oleh karena itu, mengapa tidak melibatkan para siswa sekalian?" kata Steve Zachary, spesialis pendidikan taman.

Jadi "satu-satunya anak di sekolah yang menyukai sains," canda Lauren Phillips, mengambil kesempatan untuk menjadi magang astrobiologi dan sukarelawan National Park Service. Mereka adalah junior Lauren Litwiler, Chris Henzie, Vanessa Crandell, dan Phillips.
Taman seluas 106.000 hektar ini mencapai ketinggian 8.500 kaki dan menerima lebih dari 500 inci salju setiap musim dingin.

Peneliti NASA memiliki teori bahwa selokan di Mars terbentuk dengan air yang mengalir dari salju yang mencair, dan mereka memiliki beberapa pertanyaan tentang paket salju dan topi matahari di Mars dan bagaimana terbentuknya. "Mereka dapat menggunakan Lassen sebagai laboratorium luar ruangan untuk mungkin menjawab beberapa pertanyaan itu," kata Zachary. Mangkuk salju tebal Lassen yang dalam, lanskap vulkanik, dan area yang luas dari ganggang salju membuat kondisi ideal yang NASA perlukan untuk melakukan penelitiannya.

NASA mulai meneliti di taman itu pada musim gugur 2005, tetapi siswa lokal hanya dilibatkan untuk pertama kalinya pada musim semi ini. Pada bulan September, para siswa membantu ahli astrobiologi NASA Jennifer Heldmann menginstal ulang peralatan mahal di dua tempat di taman, pada 8.400 kaki dan 7.100 kaki. Bahan penelitian NASA teknologi tinggi ini mahal, meskipun hanya terlihat seperti tiang, tutup botol, dan ember terbalik.

Tetapi, ada hal mencolok yang ditempatkan pada kutub, itu adalah data logger dan sensor yang mengumpulkan dan merekam salju yang mencair, suhu, pergerakan, data kelembaban, dan banyak lagi. Ada juga kamera yang memiliki baterai yang cukup kuat untuk bertahan selama musim dingin dan diprogram untuk mengambil foto setiap hari pada siang hari. "Ini hal yang sangat keren di sini terjadi tepat di halaman belakang kita," kata Zachary.

Katie Harris, seorang guru Program Kerja Daerah (ROP) di sekolah menengah itu, muncul dengan gagasan untuk melibatkan para siswa. Dia mengawasi mereka dan mengatur perjalanan knjungan Lassen selama sebulan sekali untuk mengambil data dari data logger. Di tengah salju turun, pekerja magang harus snowshoe ke situs yang tidak dikubur untuk memastikan instrumen masih di tempat, mengambil foto, dan memantau ganggang salju.

Ganggang salju tanpa salju ini adalah debu biru / hijau yang tidak terlihat oleh mata telanjang, kata Zachary. Tetapi salju yang mencair menyebabkan ganggang "berenang" dari tanah ke puncak salju, tempat sinar ultraviolet membuatnya tampak merah, seperti Kool-Aid yang tumpah di salju, katanya. Bagian dari penelitian akan mencakup pengambilan sampel inti dari salju untuk memantau bagaimana alga bermigrasi. Ganggang ini juga dijuluki "ganggang semangka" karena dianggap memiliki rasa yang manis, tetapi Zachary mengatakan dia tidak pernah menggigit salju merah karena ganggang tersebut juga dianggap sebagai diuretik.

Para peneliti juga mempelajari area hidrotermal taman, atau pot tanah liat raksasa yang diisi dengan cairan yang "pada dasarnya seperti asam baterai mendidih," kata Zachary. Ada teori bahwa organisme yang hidup di dalam cairan mirip dengan organisme yang hidup di daerah hidrotermal seperti planet dan satelit alami seperti bulan. NASA sedang melakukan penelitian di seluruh dunia, termasuk Chili, Australia, dan Death Valley, untuk mempelajari geologi, meteorologi, dan biologi Mars. Tetapi tidak ada proyek yang sama dengan yang ada di Lassen, kata Zachary. Sesuatu yang sangat unik, sangat duniawi, dan sangat dekat adalah yang menarik Harris ke dalam proyek dan melibatkan para siswa.

Siswa straight-A science memperoleh jam layanan masyarakat yang akan diperhitungkan dalam pengalaman kerja jika mereka melamar pekerjaan pemerintah. Mereka berempat mengatakan pengalaman ini akan muncul di resume mereka dan membantu mereka mencapai tujuan karir yang berhubungan dengan sains. "Bahkan jika saya tidak memiliki karier sains, ini masih menyenangkan," kata Henzie, "dan alasan yang baik untuk mengunjungi tempat yang indah".

Para peserta magang ini sedang merencanakan presentasi untuk fakultas tentang penelitian di Lassen. Mereka juga sedang merencanakan situs Web, dan mereka telah memimpin kenaikan di Lassen untuk mengajar siswa pertukaran asing Italia tentang proyek tersebut. Zachary mengatakan, para siswa beruntung terlibat dalam proyek ini dan belajar lebih banyak tentang taman yang didirikan pada 1916 setelah letusan Lassen Peak.

Dalam sejarahnya yang relatif singkat, taman ini telah menjadi pusat pembelajaran dan laboratorium Mars. Sekolah-sekolah dari lebih dari 30 kabupaten di negara bagian mengunjungi taman setiap tahun, dan Departemen Sumber Daya Air telah memantau salju di lokasi tersebut selama bertahun-tahun, karena pencairan salju akan berdampak pada ketinggian air di laut.

 



Produk Terkait dengan artikel NASA Menggunakan Data Logger untuk Mempelajari Taman Vulkanik

MicroLog Compact Data Logger
MicroLog Compact Data Logger
MicroLogPRO Compact 10-bit Data Logger
MicroLogPRO Compact 10-bit Data Logger
ENT20 Ethernet Temperature Logger
ENT20 Ethernet Temperature Logger
HT300 High Temperature Data Logger
HT300 High Temperature Data Logger